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O mangaká Takao Saito, de Golgo 13, faleceu aos 89 anos

Famoso artista e criador da icônica série de mangá Golgo 13 (ゴ ル ゴ 13), Takao Saito, morreu aos 84 anos em 24 de setembro de 2021. A notícia de sua morte foi confirmada pelo seu estúdio de produção, Saito Production, e pela equipe editorial da editora Sogakukan, cuja série Big Comic (ビ ッ グ コ ミ ッ ク) incluiu a série Golgo 13 em andamento contínua desde 1968.

Embora Saito seja aclamado como o criador do mangá mais antigo ainda em publicação, ele mesmo não se identificou como um mangaká. Em vez disso, ele sempre se considerou um patrono da arte gekiga, ou uma série de pinturas dramáticas.

Nascido em 3 de novembro de 1936 na província de Wakayama e criado em Osaka, o primeiro trabalho de quadrinhos de Saito, Air Baron (1955), foi produzido enquanto trabalhava como barbeiro.

Em 1959, Saito juntou-se a Yoshihiro Tatsumi, Masahiko Matsumoto e outros para produzir um trabalho diferente do mangá convencional produzido na época. Foi o começo do estilo Gekiga e logo Saito formou seu próprio estúdio, o Saito Productions em 1960, que existe até hoje. Em outubro de 1968, o trabalho mais famoso de Saito, Golgo 13, estreou na nova revista mensal, que começou a ser publicada no início daquele ano.

Takao Saito decididamente nunca considerou seu trabalho como mangá. Mesmo quando a palavra (manga que significa literalmente ‘ imagens caprichosas ‘), uma vez tipicamente associada a trabalhos historicamente produzidos para crianças, tornou-se um descritor difundido para a forma de arte; em vez disso, insistindo no nome ‘ gekiga’ – que significa ‘imagens dramáticas’, cunhado pelo amigo Tatsumi.

Saito constantemente via seu trabalho como parte do movimento gekiga que ele, Tatsumi, Yoshiharu Tsuge e outros usaram para tentar mudar os horizontes do que a forma de quadrinhos japonesa poderia ser nos anos 1950, 1960 e 1970.

Seu personagem Golgo 13 é relativamente obscuro para o público ocidental. Numa entrevista para Financial Times, o próprio Saito não via como um personagem cujos maneirismos e comportamento tão profundamente impregnados das tradições culturais japonesas pudesse atrair leitores fora do Japão.

Freqüentemente comparado a James Bond, Golgo 13 (também conhecido como Duke Togo, Tadashi Togo e Togo Rodriguez) o personagem é um pouco mais agressivo do que as iterações literárias ou cinematográficas da criação de Ian Fleming. Robusto e com cara de poucos amigos, Golgo 13, é um implacável assassino profissional. Sua data de nascimento e sua nacionalidade são desconhecidas, e não há órgão de inteligência ou espionagem no mundo que detenha tais informações.

Extremamente frio e competente, G13 nunca falha em suas missões. Para ele pouco importa a idoneidade das pessoas ou das organizações para quem trabalha: o que conta é o seu pagamento. Familiar com a maioria dos arsenais militares do mundo e mestre nas mais letais artes marciais, o matador, ainda, é fluente em treze línguas e é capaz de entrar ou sair de qualquer nação inimiga sem ser pego.

No Brasil, a JBC chegou a selecionou algumas de suas histórias para lançar em 2010 três volumes sob o selo Graphic Novel – mas nunca saiu disso. No entanto, no Japão, a série acumulou uma coleções suficiente para preencher uma seção de biblioteca por conta própria. Em julho de 2021, alcançou um Recorde Mundial do Guinness pelo volumes de mangá publicados com o lançamento de seu 201º livro. Em setembro viu a publicação do volume 202 da série  tankōbon e as vendas globais da série são estimadas em 200 milhões.

O trabalho e a criação de Saito foram tão influentes que, em 2013, para o 45º aniversário da série, a edição especial  teve cinquenta e um artistas diferentes fazendo sua própria abordagem do personagem principal – incluindo Rumiko Takahashi, Shigeru Mizuki, e Junji Ito.

Com a série sendo publicada continuamente desde 1968, Saito raramente tirava uma folga – ou considerava se aposentar do trabalho. Somente durante a pandemia, em maio de 2020, seu estúdio fechou brevemente até que medidas pudessem ser implementadas para a segurança de Saito e sua equipe, dois meses depois.

O sistema de estúdio que Saito usou para produzir Golgo 13 tem semelhança com uma produção de um filme – uma divisão que tem um grupo de pessoas produzindo roteiros e outros terminando a arte, mas com o próprio Saito supervisionando, desenhando, etc. Como tal, a mudança – de acordo com seus desejos – para manter a série em execução após sua morte provavelmente verá pouca mudança prática sem a orientação de Saito.

Como membro do estimado trupe de pioneiros da gekiga e por sua notavelmente longa jornada de 53 anos em sua própria criação, Golgo 13, Saito conquistou muito e fará falta para fãs e para conhecedores de seu trabalho. Que descanse em paz.

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