As origens da Mulher-Gato

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Fazendo sua estréia em 1940 como “The Cat” no Batman # 1 da DC Comics, Catwoman (Mulher-Gato, no Brasil) tem sido, em suas muitas formas nos últimos 80 anos, uma super-vilã ou uma anti-heroína; sua parceira de combate ao crime; sua amante ou seu inimiga. Originalmente modelada em símbolos sexuais da década de 1930, como Jean Harlow, Mulher-Gato foi projetada para ser a adversária sedutora, mas desconcertante de Batman – sua atratividade sexual intimamente entrelaçada com sua misteriosa ambivalência. Como Bob Kane, o co-criador do personagem (junto com Bill Finger) escreveu em sua autobiografia de 1989, Batman & Me: “gatos não confiáveis ​​[…] são difíceis de entender, eles são erráticos, como as mulheres são.”

E embora as palavras de Kane pareçam sexistas hoje, elas são reveladoras sobre uma certa percepção das mulheres como retratadas na história da cultura popular ocidental. Indiscutivelmente, nenhum outro animal definiu a sexualidade feminina no olhar masculino ocidental na medida em que os gatos o fizeram. Mulheres sexualmente provocantes são chamadas de “gatinhas do sexo”; as mulheres “ronronam” sedutoramente e são descritas como tendo boa aparência “felina”. Em sua própria interpretação de Catwoman e seu alter-ego Selina Kyle em The Batman, a atriz Zoë Kravitz, que trabalhou com o diretor Matt Reeves para moldar o personagem, descreveu à revista Another os desafios de modernizar Catwoman, explicando que queria evitar ” fetichizando ou criando um estereótipo” em sua encarnação da figura lendária, mas muitas vezes diminuída e hipersexualizada.

O outro lado desse estereótipo de “gato sexy” é o tipo dessexualizado da mulher-gato “louca”. Onde a Mulher-Gato é gatinha, a dama-gato é uma solteirona; uma mulher sem um homem, ou uma abreviação para uma lésbica. Em sua forma mais comum, ela é uma reclusa de óculos e suéter que possui pelo menos um gato, se não vários. Como Alice Maddicott, autora de Cat Women: An Exploration of Feline Friendships and Lingering Superstitions, as ligações históricas entre gatos e mulheres remontam a muito tempo atrás, acompanhadas por uma dicotomia persistente entre o hipersexual e o não sexual. A esposa de Bath de Chaucer, por exemplo, foi chamada de gata “para insultá-la e sugerir que ela era promíscua – ela saiu ‘a-caterwauling'”, diz Maddicott. Em outras palavras, “ser uma ‘dama de gatos’ dessexualiza você, mas esse gato também pode ser usado como um insulto referindo-se à promiscuidade e à luxúria”. (Isso não é tão absurdo; considere o termo contemporâneo “puma” usado para descrever mulheres que namoram homens mais jovens.)

A associação entre mulheres e gatos é mais antiga e mais difundida. No antigo Egito, onde os gatos foram domesticados há quase 10.000 anos, uma deusa meio-gato, meio-humana, Bastet, servia como uma deusa da domesticidade, fertilidade e parto. Ela protegia o lar de espíritos malignos e doenças e, como a maioria das divindades egípcias, também desempenhava um papel na vida após a morte como guia e ajudante dos mortos. Nos tempos greco-romanos, surgiram interpretações de Bastet como Artemis (Grécia) e Diana (Roma), com sua ligação com os gatos ainda visível, embora em menor grau. Eles assumiram formas humanas, com Ártemis ainda intimamente ligada aos gatos, e Diana se transformando em um gato (especificamente nas Metamorfoses de Ovídio, quando os deuses romanos fugiram para o Egito). Na Europa, talvez o exemplo mais proeminente exista na mitologia nórdica: Freyja, a deusa da fertilidade, amor e sorte, andava em uma carruagem liderada por dois gatos machos. Na China antiga, o controle de pragas e a fertilidade eram atribuídos à deusa dos gatos, Li Shou. Então, quando a associação entre mulheres e gatos – principalmente no Ocidente – se tornou mais negativa e controversa?

A conexão mulher-gato

A resposta, ao que parece, está no cristianismo. “Efetivamente, mulheres e gatos em uníssono eram associados a deusas pré-cristãs”, diz Maddicott, acrescentando que “a igreja teria desaprovado e [poderia] ser a raiz de algumas das suspeitas que mais tarde explodiram com os julgamentos de bruxas. ” (Os julgamentos de bruxas eram uma série de audiências contra pessoas, principalmente mulheres, acusadas de praticar bruxaria. Condenações culpadas resultaram em execução). Em seu livro The Cat and the Human Imagination, Katharine M. Rogers escreve que, na Idade Média, a Igreja Católica Romana via as mulheres solteiras soltas da mesma forma que as gatas à espreita. Mais tarde ainda, para erradicar a Europa das crenças não-cristãs, todas as divindades não-cristãs foram marcadas como más, e os gatos foram declarados servos de Satanás. Seguiu-se uma enorme quantidade de propaganda religiosa, descrevendo mulheres, gatos ou ambos como malignos.

Em 1233, o Papa Gregório emitiu o Vox em Rama, um decreto que delineava o “problema” da Europa com as religiões não-cristãs, acusando-as de participar de cultos satânicos, enquanto descrevia os rituais desses cultos em detalhes meticulosos. De acordo com Gatos Clássicos: A Ascensão e Queda do Gato Sagrado, de Donald W Engels, este decreto papal deu “sanção divina para o extermínio do gato, especialmente os pretos, e o extermínio de suas donas”. Quando Agnes Waterhouse foi executada no primeiro julgamento de bruxas da Inglaterra em 1566, ela confessou que seu familiar (um espírito sobrenatural que servia como companheiro de uma bruxa) era um gato chamado Sathan (Satanás), que mais tarde foi transformado em sapo. O homem de 63 anos foi enforcado, forjando para sempre a conexão gato-mulher-bruxa, enquanto chegava aos EUA, até o final dos julgamentos das bruxas de Salem.

“[Gatos] são independentes e muitas vezes inteligentes – coisas que no passado, se as pessoas estivessem tentando controlar as mulheres, elas não gostariam que fossem”, diz Maddicott. De muitas maneiras, isso perturbou a ordenação hierárquica cristã da vida na Terra, onde o homem estava no topo. Katharine M. Rogers elabora ainda mais essa ideia, escrevendo: “Os gatos representam convenientemente o que os homens há muito se queixam amargamente nas mulheres: eles não obedecem e não amam o suficiente. Homens que não podem controlar as mulheres como gostariam de associá-las a elas. animais que não podem ser controlados.” Não é à toa, então, que os gatos apareceram nos desenhos animados anti-sufrágio dos EUA no início do século 20 para zombar e diminuir o movimento das mulheres.

Essa associação de gatos e mulheres faz parte de uma interação mais ampla entre humanos e animais, como disse a professora Fiona Probyn-Rapsey, acadêmica da Universidade de Wollongong, que aborda os Estudos Animais de uma perspectiva pós-colonial feminista. “As ideias que temos sobre animais alimentam ideias sobre gênero”, diz ela. “Nós rotineiramente usamos tropos de animais para falar sobre gênero e policiar comportamentos de gênero (“cadela”, “garanhão”, “garanhão”, “puma”), bem como [raça e] racismo, que está sempre fazendo uso de tropos animais para desumanizar e negar a humanidade dos outros.”

‘Mulheres-gato’ na cultura popular

Enquanto as mulheres solteiras já foram apelidadas de solteironas e solteironas, criticadas por drenar as finanças dos parentes, as mulheres solteiras que possuíam gatos eram consideradas duplamente condenadas. Na era vitoriana, esse vínculo havia entrado no meio cultural. Em 1880, The Dundee Courier declarou: “a solteirona não seria típica de sua classe sem o gato” e que “um não pode existir sem o outro”.

Esse tropo de mulher solteira e gato persistiu até o século 20, talvez atingindo seu apogeu na cultura pop em 1976, com o lançamento do documentário Gray Gardens. Seus temas eram Edith Bouvier Beale “Little Edie” e sua mãe Edith Ewing Bouvier Beale “Big Edie” – ambos parentes de Jacqueline Kennedy Onassis, e Gray Gardens era o nome da casa de 14 quartos em East Hampton, NY, que eles ocupavam juntos. Invadido por dezenas de gatos, latas de comida e lixo cobriam o chão da casa, seus terrenos infestados de vegetação crescida. O documentário foi, de certa forma, um conto preventivo do que acontece com uma mulher quando ela está sem um homem: Big Edie se divorciou e Little Edie nunca se casou.

“O [estereótipo da mulher-gato] ajuda a rotular as mulheres que são vistas como inaceitáveis ​​em termos de expectativas sociais patriarcais”, diz Maddicot. “As mulheres gatas são geralmente mais velhas, solteiras e sem filhos, e a sociedade diz às mulheres que isso deve ser visto como um fracasso. gatos, não há caminho de volta e isso deve levar ao extremo de miséria e dessexualização de Grey Gardens”.

Grey Gardens estabeleceu o modelo para mulheres gatas na tela nas décadas que se seguiram. Os papéis de Mulher-Gato de Michelle Pfeiffer e Halle Berry apresentavam mulheres-gato (em Batman Returns (1992) Pfeiffer era uma; em Mulher-Gato (2004) Berry é, em certo sentido, orientada por uma); Sra. Deagle de Gremlins (1984); Eleanor Abernathy de Os Simpsons (primeira aparição em 1988); e Robert De Niro como cat lady no SNL (2004). O filme LEGO (2014) apresentou uma senhora dos gatos, a Sra. Scratchen-Post, dona de cerca de 20 gatos. As mulheres-gato também apareceram na literatura: idênticas às suas representações posteriores na tela: tanto no livro quanto nas versões cinematográficas de Laranja Mecânica; A tia Jane do Professor Pringle na série Jeeves and Wooster de PG Wodehouse, e a Srta. Caroline Percehouse em The Sittaford Mystery de Agatha Christie.

Mais recentemente, o medo – e a história de advertência – de gatos e mulheres que permeou a cultura popular agora oferece, até certo ponto, um alívio cômico. Em Gilmore Girls (2000-07), uma recém-solteira Lorelai chama sua filha Rory quando primeiro um gato, depois dois aparecem em sua porta: “Eles sabem. Os gatos sabem… estou sozinha. Acho que preciso começar a colecionar jornais e revistas, encontrar um roupão azul, perder meus dentes da frente.” Da mesma forma, em um episódio de Crazy Ex-Girlfriend (2015-19), Rebecca brinca com seus amigos em um número musical sobre se tornar uma dama de gatos depois que ela se encontra solteira. Em outras palavras, o tropo da mulher-gato é agora, na maior parte, um clichê completo.

Esses estereótipos hiper-sexualizados de “Mulher-Gato” e “mulher-gato” dessexualizados têm uma compra cada vez menor hoje, no entanto. As mulheres têm mais liberdade e poder para existir fora das “normas” históricas: mais estão escolhendo ser solteiras e sem filhos; elas têm maior autoridade no local de trabalho, e o uso da palavra “solteira”, que havia saído de moda, foi recentemente reivindicado pelas feministas. Até mesmo o termo “dama dos gatos” agora é amplamente e orgulhosamente usado por muitos donos de gatos – incluindo celebridades como Taylor Swift – nas mídias sociais.

Isso reflete algum tipo de reivindicação feminista do estereótipo? Maddicott é cético. “É mais fácil tornar um termo legal se você não corre o risco de se encaixar no estereótipo aos olhos da sociedade”, diz ela, acrescentando que a relação entre animais de estimação e seus donos deve ser celebrada em vez de ridicularizada. “Existem tantos exemplos maravilhosos de amizades entre mulheres e gatos sendo o que realmente são, um relacionamento positivo e normal com animais de estimação, em vez do estereótipo.” Então, se uma mulher – ou uma pessoa de qualquer gênero – escolher ser uma “dama-gato” ou uma “mulher-gato”, então a escolha de usar qualquer um dos rótulos deve ser deles e somente deles.

Artigo original de Akanksha Singh para a BBC Internacional em 27/2/2022

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